西伯利亚冻土融化导致炭疽疫情爆发

西伯利亚冻土融化,释放了冷冻75年的炭疽孢子,导致炭疽疫情爆发,已致2000多头驯鹿死亡,13人感染。

西伯利亚冻土融化导致炭疽疫情爆发

这是一个很多科学家警示过的事件:上升的温度会复苏蛰伏疾病,甚至是早已灭绝的病原体。不过,密苏里大学兽医医学微生物学家 George Stewart说,还是有办法可以避免牲畜和人类炭疽感染,而且这次疫情爆发结束得也比较快。

“这次疫情爆发能迅速遏制,与公共卫生官员及时的行动是分不开的,” Stewart告诉 Live Science。(僵尸动物:5个真实盗尸案例)

僵尸病毒

当地政府称,西伯利亚西部传染驯鹿和居民的炭疽病原是,由于今年夏天的异常高温,解冻了这个区域永久冻土,导致75年前,一头死于炭疽的驯鹿胴体,从而引发炭疽疫情。

Stewart说,引发疫情的炭疽杆菌,可以在土壤中存活数百年,所以永久冻土解冻导致蛰伏多年的疫情复活也就不意外了。炭疽还能依附土壤进行扩散。食草动物接触到细菌,细菌便能迅速找到立足点,并在动物血液中疯狂繁殖。不像很多让寄主活久一点以便细菌繁殖的病原体,炭疽是想直接索命的,它会制造毒素来达到目的。这是因为炭疽病毒需要寄主死后,通过腐化来传播疾病:一旦氧气接触到腐烂的动物,细菌便能转变成孢子。

“孢子基本就是一个有着坚韧蛋白质外壳的细菌细胞,”Stewart 说。它们在土壤保持假死状态,直到其他食草动物遇见它们。

Stewart说,在美国,炭疽偶尔会在老西部的牛群爆发,因为感染炭疽的牛,农场主会任其腐烂。

炭疽病毒非常耐寒,所以它能在永久冻土中存活也是情理之中的事。2011年全球健康行动杂志中研究人员就警示道:像这类的疫情爆发会变得很普遍,牲畜在早期疫情爆发中会有大量死亡。令人担忧的是,西伯利亚冻土中可能还匿伏了其他病原体。2015年,研究员发现,一个在冻土中保存了30000年的病毒,还具有传染性(幸好对人类没有危险)。

人类传染

Stewart说,西伯利亚感染炭疽的人群大致是因屠宰和食用受感染的动物。人类有三种炭疽病。大约80%为皮肤炭疽,或通过皮肤传染。这些病例通过抗生素都可以治愈,放弃治疗会导致10%-20%的死亡。

肺炭疽是由于吸入孢子导致的。Stewart说,如果不接受治疗,这个差不多就是致命的。2001年的炭疽袭击中,有人将炭疽孢子寄给政治家和新闻媒体办公室,导致22人感染,5人死亡。

最少见的人类炭疽病是肠炭疽,西伯利亚民众这次感染的就是这种疾病,已导致一名12岁男孩死亡。Stewart说这种疾病的死亡率很难确认,因为肠炭疽很少见,而且通常只能在疾病晚期确诊。但如果不进行治疗,肠炭疽可能导致50%-75%的患者死亡。当地新闻报道,已经对90名游牧牧民进行了疾病检查以作预防,以便有人感染病毒能得到迅速治疗。

Stewart说,很多地方都把炭疽病毒当做一个威胁,牛群会做疫苗接种。焚烧感染的牲畜,或者把尸体埋到孢子无法传到地表的深处都有助于平息疫情。

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